Текущее время: 24 май 2019, 07:04




Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 45 ]  На страницу Пред.  1, 2, 3  След.
 Изменения в Человеке и на Земле 
Автор Сообщение
Администратор
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 16 май 2009, 05:46
Сообщения: 8500
Сообщение Re: Изменения в Человеке и на Земле
Австралопитеки обрабатывали туши животных каменными орудиями

Использование орудий — важнейшая ступень в эволюции человека, открывшая перед нашими предками массу возможностей. Новая находка перевернула существующие представления о том, когда первые гоминиды взяли в руку камень, чтобы резать, колоть, скоблить и т. д. До сих пор орудия труда считались привилегией рода Homo. Теперь получены доказательства, что их применяли уже австралопитеки. И с их помощью питались мясом крупных животных.

Международная команда под руководством эфиопского ученого Зересеная Алемсегеда (Zeresenay Alemseged), ведущего антрополога Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) в Сан-Франциско, работала в области Дикика, расположенной в долине Афар в Эфиопии. Эта долина знаменита находками окаменевших остатков скелетов гоминидов, которые и получили свое название от местности — Australopithecus afarensis (Австралопитек афарский). К ним принадлежит знаменитая на весь мир Люси. А в 2006 году группа Алемсегеда нашла скелет детеныша австралопитека — трехлетней девочки, которую назвали Селам и окрестили «дочерью Люси», хотя она жила на 150 тыс. лет раньше. Кто пометил кости

Последняя находка палеоантропологов представляет собой две окаменевших кости крупных млекопитающих, на которых остались следы использования каменных орудий. Неспециалисту бороздки и сколы на поверхности костей, конечно, ничего не скажут. Но ученые убедились в их происхождении путем тщательного анализа.

Кости найдены в толще вулканического туфа, их возраст измерен стратиграфическим методом. Они, наподобие начинки в сэндвиче, лежали между слоями возрастом 3,24 и 3,42 млн лет, ближе к более старому слою, поэтому ученые решили, что им около 3,4 млн лет.

Одна из костей — часть ребра крупного животного размером с корову, другая — часть бедренной кости зверя размером с козу. На костях имеется несколько повреждений разного вида. Одни похожи на порезы — следы ножа, другие остались от скобления кости, третьи — от ударов.

Ученые рассмотрели кости под электронным микроскопом и исследовали методом рентгеновской спектрометрии. Самое главное — анализ показал, что повреждения на костях возникли до их минерализации. Значит, исключена возможность, что кости поломались и поцарапались, лежа в грунте. Характер повреждений говорит, что они оставлены камнем, но не зубами. В глубине бороздок найдены даже микроскопические частицы горной породы.

Остается признать: это следы каменного ножа и скребка, которым наш предок срезал и счищал с костей мясо. А следы ударов остались, когда кости раскалывали, чтобы достать мозг. Это делали не только Homo

До сих пор самые древние доказательства разделывания туши животных при помощи каменных орудий относятся ко времени 2,5 млн лет назад. В той же Эфиопии в долине Боури палеоантропологи откопали несколько костей со следами от каменных ножей. А в бассейне реки Када Гона — древнейшее каменное орудие. Ни одна из этих находок не сопровождалась человеческими останками, но неподалеку — в местности Хадар — обнаружили верхнюю челюсть раннего представителя рода Homo возрастом 2,4 млн лет. Ему ученые и приписывают владение орудием. Теперь же время этого этапа в эволюции человека отодвинулось почти на миллион лет.

Место нахождения и возраст обработанных костей из Дикики не оставляют сомнений, что над ними поработали афарские австралопитеки, поскольку никакие другие гоминиды не жили в то время в этой части Африки. Кстати, не так давно ученые получили убедительные доказательства прямохождения Australopithecus afarensis.

«Теперь мы можем представить себе Люси не только гуляющей в поисках пищи, но и с каменным ножом в руке разделывающей тушу, — комментирует участник исследования Шеннон Макферрон (Shannon McPherron), специалист Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка (Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology). — Владение орудиями давало возможность австралопитекам освоить новый привлекательный источник пищи — мясо крупных животных».

Биологи подчеркивают, что никто из наших современных ближайших родственников — ни шимпанзе, ни бонобо — не охотится на таких крупных животных и не питается их падалью. Так что австралопитеки совершили в этом настоящий прорыв. С помощью орудий они смогли конкурировать с хищниками, у которых для этой цели имеются зубы и когти. Умели пользоваться, но могли ли создавать?

«Это открытие переворачивает наши знания о временных рамках развития поведения наших предков, — отмечает Алемсегед. — Использование орудий кардинально меняет их взаимодействие с природой, позволяя переходить к новым источникам пищи и осваивать новые территории. Следующий решающий шаг — изготовление орудий».

Правда, доказательств того, что Australopithecus afarensis сделали этот шаг, пока нет.

Анализ костей из Дикики не позволяет сказать, использовали ли австралопитеки просто острые камни или самостоятельно создавали из них орудия труда. Рядом не найдено ничего похожего на чешуйки, оставшиеся от сколов. С другой стороны, и подходящих камней в местных отложениях нет, там преобладают мелкие камушки типа гальки. Ученые не исключают, что гоминиды, возможно, приносили орудия труда с собой оттуда, где имелось подходящее сырье. Так что теперь исследователи собираются обследовать окрестности в поисках таких мест.

Остатки костей с кухни австралопитеков ученые описали в последнем выпуске Nature.

Новость на сайте «INFOX.ru»

http://news.rambler.ru/7240728/


12 авг 2010, 19:25
Профиль
Администратор
Аватара пользователя

Зарегистрирован: 22 май 2009, 00:24
Сообщения: 13477
Сообщение Re: Изменения в Человеке и на Земле
Старение и молодость: мнения ученых


Старение – неизбежный процесс, которому подвержен любой человеческий организм. Ученые до сих пор не разгадали истинную причину этого, но создали множество теорий. В чем-то они вторят друг другу, в чем-то противоречат. И каждая из них при удачном раскладе может стать тем самым ключом к продлению жизни и молодости, о котором грезят миллионы.

Рыбный автобус

Около века тому назад зародилась особая наука – геронтология, которая занимается разными аспектами старения человека, его причинами и способами омоложения. Большинство ученых-геронтологов склоняются к тому, что старение – это генетически запрограммированный процесс. В пользу этой точки зрения говорят многочисленные исследования. Например, известно, что бамбук размножается побегами на протяжении 15-20 лет и при этом не стареет. Но стоит только созреть его семенам, как в течение нескольких дней растение дряхлеет и погибает. Очевидно, для того чтобы обеспечить место для прорастания своих «потомков».

Точно так же лосось после нереста начинает быстро стареть и умирает через 1-2 месяца. Но известны случаи, когда в его жабрах поселяются личинки двустворчатых моллюсков-жемчужниц, и лосось продолжает жить и здравствовать. Все дело в том, что нахальные моллюски нуждаются в рыбе как в «транспорте». Им необходимо вернуться в свою родную реку, поэтому они выделяют особые вещества, блокирующие старение рыбки. Известны случаи, когда лосось благодаря таким пассажирам жил в 30 раз дольше, чем положено, и при этом нерестился снова и снова.

Учеными проводился похожий опыт: агаве мексиканской, которая живет 10 лет, на последнем году жизни обрезали основной побег. Когда он отрастал заново, его опять обрезали. Такое «веселье» с агавой продолжалось около 100 (!) лет.

Генетическая программа заставляет нас стареть, но продлить жизнь возможно!

Получается, что в живых организмах (и человеческом в том числе), вероятно, заложена какая-то программа, которая заставляет нас стареть и умирать. Это необходимо, чтобы на земле оставалось место и ресурсы для жизни последующих, юных и здоровых, поколений. Но при определенных условиях продлить молодость и среднюю продолжительность жизни вполне возможно.

Сплошной стресс

Однако понять, что организм стареет «специально», – полдела. Ученые стараются разгадать, какой именно механизм старения при этом используется. И у них, конечно же, есть на этот счет масса идей.

Согласно некоторым теориям геронтологии, старение происходит из-за повреждения белков, находящихся в нашем организме. Ряд ученых считают, что белки «портятся» в процессе гликозилирования – химической реакции присоединения восстановленных сахаров к белку без участия ферментов. Таким образом, страдают белки кожи, мышц, легких, сосудов и других органов. Вследствие этой реакции в клетках образуются полчища свободных радикалов. А они, в свою очередь, тоже не прочь поразрушать белки, липиды и нуклеиновые кислоты. В итоге организм переживает состояние так называемого оксидативного стресса, накапливает повреждения и стареет. Под влиянием этого процесса гликозилирование белков ускоряется. Получается, что вредная реакция гликозилирования и оксидативный стресс как бы вытекают друг из друга. Ученые до сих пор не определились, что из них первично. Впрочем, у свободнорадикальной теории старения и теории гликозилирования белков есть много оппонентов, и некоторые их доводы звучат вполне убедительно. В частности, почему, если теории верны, использование антиоксидантов не дает достаточно сильного эффекта?

Альтернативная точка зрения гласит, что процесс старения запускают повреждения наших генов. Генетические изменения происходят под влиянием различных факторов среды: ионизирующей радиации, стрессов, ультрафиолетового излучения, вирусов, накопления в организме побочных продуктов химических реакций, окисления и т.д. Мутации генов могут быть и случайными (спонтанными), утверждают ученые. В результате поврежденные молекулы ДНК теряют способность регулировать активность некоторых жизненно важных процессов, в том числе синтеза белков. При этом интересно, что в организме существует специальная система репарации (восстановления) структуры ДНК, которая обеспечивает ее относительную прочность и надежность в передаче наследственной информации. Все устроено очень хитро: с возрастом система репарации постепенно слабеет и дает нашему организму саморазрушаться.

Резиновые морщины

Другая группа ученых склоняется к тому, что старение связано с функцией теломер – особых участков хромосом. Они определяют потенциал деления каждой клетки нашего организма. После очередного деления теломеры укорачиваются. В определенный момент настолько, что клетка уже не может

больше делиться. Таким образом, исчерпывается ее жизненный цикл. Позднее было обнаружено вещество под названием «фермент теломеразы», способное достраивать теломеры в половых клетках и клетках опухолей. Благодаря действию этого фермента и те и другие обретают бессмертие. Первые – к нашей радости (иначе давно бы пришел конец всему живому), вторые – к огорчению (без комментариев). Однако у этой теории есть серьезные недостатки. Например, то, что к моменту естественной смерти человека клетки не успевают исчерпать лимит, заданный теломерами. Однако, несмотря на это, организм все равно стареет. Короче, если бы причиной этого процесса было только укорачивание теломер, люди могли бы жить значительно дольше, чем им это удается. Тем не менее исследования в этом направлении по-прежнему ведутся.

Российский ученый, академик Владимир Скулачев выработал другую теорию, согласно которой каждая клетка в определенный момент вступает на путь апоптоза (так называют программируемую клеточную смерть). После того как в клетке накапливаются многочисленные повреждения и мутации, вызванные различными негативными факторами среды, она как бы совершает самоубийство. При этом катализатором процесса апоптоза, по его мнению, являются активные формы кислорода (АФК), то есть широко известные свободные радикалы. В качестве противоядия академик предложил насыщать антиоксидантами митохондрии клеток (именно они являются очагом развития апоптоза). Загвоздка лишь в том, что при введении внутрь митохондрий определенного количества «противоядия» они начинают производить АФК с удвоенной силой, как бы пытаясь, несмотря ни на что, реализовать программу старения. Тем не менее уже синтезирован препарат – катионный антиоксидант – который в 1000 раз повышает антиоксидантный запас митохондрий.

«Существование разрушительных форм кислорода открыл в 1954 году прошлого века химик Дэнхем Харман, специализировавшийся на резиновой промышленности. Однажды он заметил, что катионоактивная полимеризация изопрена приводит к быстрой деградации каучука и появлению на нем «морщин». Харман предположил, что такое же явление формирования морщин из-за свободных радикалов свойственно и коже. Теория о том, что старение вызвано пагубным влиянием активных форм кислорода, на сегодня выглядит наиболее последовательной и обоснованной из всех существующих», – рассказывает г-н Жозеф Веркотэрен, профессор фармацевтического факультета университета г. Бордо.

На верном пути

И все же нельзя сказать однозначно, какая из теорий старения первой даст значительные практические результаты. Кстати, не все они основываются на утверждении, что старение генетически запрограммировано. Например, еще в 50-е годы прошлого века отечественный геронтолог В.М. Дильман предложил элевационную теорию старения (от лат. elevatio – подъем, развитие). Согласно ей, старение и связанные с ним болезни – это побочные продукты реализации генетической программы развития организма. По мере увеличения возраста человека снижается чувствительность его гипоталамуса («дирижера» эндокринной системы). Он перестает должным образом воспринимать регуляторные сигналы от нервной системы и желез внутренней секреции. Следствием «лени» гипоталамуса является нарастание в зрелом возрасте количества жира в теле, снижение чувствительности тканей к инсулину (предиабет) и развитие атеросклероза. Сейчас разработаны некоторые препараты, которые стабилизируют гомеостаз, то есть поддерживают постоянство внутренних процессов в организме.

Еще одна теория старения условно называется иммунологической. Она сводится к тому, что с возрастом в человеческом организме накапливаются дефекты иммунной системы, и поэтому организм стареет, а затем – умирает. Гипотеза основывается на том, что чем старше становятся люди, тем более они подвержены всевозможным инфекционным заболеваниям, аутоиммунным процессам и опухолям. Впрочем, не так давно исследования показали, что есть достаточно эффективные препараты – иммуномодуляторы, способные восстанавливать активность иммунных клеток в старом организме. К тому же неплохие результаты дает гормонозаместительная терапия и применение препаратов цинка. Пока, впрочем, не установлено, могут ли эти методы существенно увеличить продолжительность жизни человека.

Молодильные яблоки

Короче говоря, причины старения сегодня определены лишь теоретически. «Чтобы добраться до сути механизмов старения, вникнуть в их мельчайшие подробности, научному сообществу может понадобиться еще не один век», – отмечает профессор Веркотэрен. Но, разумеется, ученые не сидят сложа руки в ожидании чуда. В угоду сторонникам свободнорадикальной теории старения на косметическом рынке существует масса кремов и сывороток, насыщенных антиоксидантами. Другие «чудодейственные» кремы делают ставку на активизацию работы наших генов, чтобы приостановить процесс хронологического (генетически запрограммированного) старения кожи. Представления о повреждении белков как основной причине старения породили на косметическом рынке ряд средств, стимулирующих их выработку.

В общем, ученые сделали уже немало открытий, помогающих в борьбе со старением кожи. И нам остается только пожелать им неисчерпаемого вдохновения в будущем!

«Минздрав предупреждает»

Заведующий кафедрой гематологии и гериатрии ММА им. Сеченова, проф. Павел Воробьев:

«Со временем в мире возникают все новые и новые теории старения, связанные с расширением научных знаний о человеке. Раньше активно обсуждались проблемы старения крови из-за накопления в ней ядов и токсинов.

Уже тысячи лет практикуется омоложение путем очистки крови – будь то кровопускание (в нынешнем виде – плазмаферез) или переливание крови от молодых женщин и даже младенцев. В начале ХХ века стали рассматривать гормональную теорию старения и предлагали пересадку половых желез обезьян человеку. К сожалению, за тысячелетия так и не получены положительные результаты по применению всех этих теорий на практике.

Короче говоря, приходится мириться с тем, что человеческая жизнь конечна. Но ее предел составляет на сегодняшний день примерно 120 лет. И чтобы не стареть раньше времени, нужно по максимуму исключить вредные факторы, вызывающие заболевания. Среди вредных факторов на первом месте находится курение. Оно в десятки (!) раз увеличивает риск возникновения тромбов, ведущих к инфарктам и инсультам. Одна из современных теорий старения основывается на вреде микротромбозов, повреждений микрососудов. Я вижу в ней очень большую практическую перспективу».

Дарья Гвоздева


Из рассылки «Рассылка женского журнала www.Cosmo.ru»


19 авг 2010, 02:39
Профиль
Показать сообщения за:  Поле сортировки  
Начать новую тему Ответить на тему  [ Сообщений: 45 ]  На страницу Пред.  1, 2, 3  След.


Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения

Найти:
Перейти:  
cron